sábado, 31 de mayo de 2014

Los números retirados de los Gren Bay Packers.





Seis jugadores han sido considerados por los Packers dignos de ser homenajeados retirando el número con el que jugaban de aquellos que pueden seleccionar los nuevos jugadores del equipo.

Armando Enríquez Vázquez.


En los casi cien años que tienen de haber sido fundados los Green Bay Packers, únicamente 6 números han sido retirados de los jerseys del equipo a manera de homenaje a los jugadores que portaron ese número haciendo grandes hazañas para los Packers.




En 1951 se decidió retirar el primero de estos números, este fue el número 14 que durante su carrera como jugador de los Packers utilizó Don Hutson. Hutson jugó para los Packers de 1935 a 1945. Fue uno de los receptores más versátiles en la historia de la NFL, al salir de la universidad y al no existir el Draft en esos años, cualquier equipo podía firmar a los jugadores Hutson fue firmado por los Packers y por el equipo de Brooklyn. Ambas altas ante la Liga llegaron el mismo día a la oficina del comisionado Joseph Carr, quién reconoció al jugador para los Packers porque los papeles del equipo de Green Bay llegaron unos minutos antes. El record de más pases para anotación recibidos que impuso Hutson a lo largo de su carrera, con 99, se mantuvo en la NFL por 44 años, hasta que en 1989 Steve Largent de los Seattle Seahawks lo rompió. Lo mismo sucedió con su record de más pases para anotación recibidos en una temporada que era de 17, fue superado 42 años después por Mark Clayton de los Delfines de Miami. A pesar de ello dos records de los impuestos por Hutson permanece aún vigentes; uno es el del jugador liderando la liga por mas temporadas con el mayor número de anotaciones, con 8 temporadas y no parece que nadie lo vaya alcanzar en los próximos años, pues su más cercano rival fue Jim Brown de Cleveland que jugó en los años 50 y 60 y fue el líder de la liga por tres temporadas. En ese mismo sentido Hutson fue líder en anotaciones durante cuatro años de manera consecutiva, una marca que tampoco ningún otro jugador de la NFL ha podido igualar en 50 años. Al momento retirarse Don Hutson tenía 18 records en la NFL.

Hutson fue un receptor excepcional, pero además durante los once años en los que jugó con Packers fue pateador y logro 172 puntos extras y 7 goles de campo. En esa época tampoco era inusual que un jugador desempeñara labores a la ofensiva y a la defensiva Hutson logró en su carrera 30 intercepciones y recuperar un fumble. Es miembro del Salón de la Fama, del Salón de la Fama de los empacadores y del Salón de la Fama Colegial. En 1951 los empacadores decidieron rendirle un gran homenaje al retirar el número 14 que portó en su jersey de la circulación. 



En esos años los Empacadores de Green Bay ganaron los campeonatos de la NFL en 1936, 1939 y 1944. En 1941 llegó al equipo otro jugador que habría de relucir en Green Bay; Tony Canadeo que fue corredor y quarterback para los Packers. Portó en su jersey el número 3 y jugó de 1941 a 1952 en Green Bay, el año de su retiro su número fue retirado de la circulación. Canadeo fue el primer Packer en ganar más de 1000 yardas en una temporada y el tercero en lograr la hazaña en la NFL. Canadeo jugó sus años colegiales en la Universidad de Gonzaga en el Estado de Washington y por su velocidad se le conocía como el Fantasma Gris de Gonzaga.  El gris era porque Canadeo tenía muchas canas prematuras. Canadeo es miembro también del Salón de la Fama.



Habrían de pasar 21 años para que los Packers decidieran retirar un tercer número de los Jerseys en homenaje a otro gran jugador. En 1973 el número 15 de Bart Starr, el quarterback que ganó cinco campeonatos para los Packers, incluyendo los primeros dos Superbowls de la historia, fue retirado en Green Bay.

Barr Starr el legendario Quarterback de la era de Vince Lombardi llegó a los Packers en 1956 y como quaterback del equipo ganó los campeonatos de la NFL de 1961, 1962, 1965,  1966 y 1967, este último conocido como el Ice Bowl por las extremas temperaturas bajo cero en las que se llevó a cabo y en el cual, en la última jugada Bart Starr en una carrera dio el triunfo a los Packers. En 1971, tras 15 temporadas con los Packers Bart Starr se retiró y dos años después su número fue retirado. Al igual que Hutson y Canadeo, Bart Starr es miembro del Salón de la Fama.




Diez años más tarde los Packers decidieron reconocer a un jugador defensivo y retirar su número de la circulación, en esta ocasión el número 66 de Ray Nitschke. El Linebacker jugó con los Packers de 1958 a 1972, ganándose la titularidad en 1962. Miembro de la era de Vince Lombardi al igual que Bart Starr, Nitschke es uno de los mejores linebackers que ha jugado al futbol americano. El mismo Dick Butkus sentía un gran respeto y admiración por Nitschke. Se dice que en una ocasión, mientras entrenaban en el campo de Oneida, una torre de acero cayó sobre él. Lombardi corrió a ver qué había sucedido, al enterarse de que Nitschke era el accidentado, el entrenador se limitó a decir: ¡Ah sí es Nitschke está bien, no hay problema!  Nitschke se levantó, una de las enormes tuercas de la torre había hecho un agujero en su casco. Ray sonrío y el entrenamiento continuó como si nada.

En el juego de campeonato de 1962, Ray fue electo el jugador más valioso y sólo después de Bart Starr y Bret Favre es el jugador con más juegos jugados con los Packers con 190. Como los otros jugadores Nitschke es miembro del Salón de la Fama.



En 2005, los Packers retiraron el número 92 utilizado por Reggie White durante sus años en el equipo, curiosamente White es el único de los cinco jugadores que fue parte de otros equipos y jugó con Green Bay sólo 6 temporadas de 1993 a 1998, pero eso fue suficiente para que White en su momento fuera el jugador con más atrapadas de quarterback en la historia del equipo y ganó con ellos el Superbowl XXXI, en contra de los Patriotas de Nueva Inglaterra. En 1998 fue nombrado el jugador defensivo del año y por supuesto es miembro del Salón de la Fama.



El 26 de noviembre de 2015, en un encuentro de jueves por la noche frente a sus eternos rivales, los Osos de Chicago, inmortalizaron el número 4 que durante quince años utilizo Brett Lorenzo Favre, quien llevó al equipo a ganar el Superbowl XXXI al derrotar a los Patriotas de Nueva Inglaterra por un marcador de 35 a 21. Poseedor de los principales records de la franquicia y en algunos casos de la liga, sin duda Favre será en los próximos años miembro del salón de la fama del futbol americano profesional.


Sólo seis números en 96 años de historia. Para algunos aficionados con más que razones justificadas el 1 de Curly Lambau, fundador del equipo.

imagenes. nfl.com
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                sportsilustrated.cnn.com
                sportinvasion.net
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