sábado, 10 de diciembre de 2016

Los Broncos de Denver 66 años de historia.




Equipo fundador de la NFL y establecido en una ciudad a la que se veían pocas posibilidades,  hoy los Broncos son una de las franquicias más populares de la NFL.

Armando Enríquez Vázquez
El fundador del ganador del Superbowl 50 de la NFL, fue Robert Howsam. Nativo de Denver este hombre se distinguió a lo largo de su vida como empresario del béisbol y futbol americano. Howsam nació el 28 de febrero de 1918 y en 1959 formó parte del famoso Club de los Tontos que integraban los dueños de las primeras ocho franquicias de la AFL (American Football League).
Los Broncos de Denver comenzaron en la liga creada por Lamar Hunt, como respuesta al monopolio de la NFL y la prepotencia de George Halas, en 1959. Howsman era dueño en esa época de una franquicia de liga menor de béisbol llamada los Osos de Denver. Al saberse ganador de una de las franquicias de la nueva liga, Howsam organizó un concurso para nombrar al equipo. El nombre ganador fue el de Broncos, haciendo referencia a un caballo indomable y al pasado como pueblo de salvaje oeste de la ciudad.
Los Broncos quedaron en la División Oeste de la nueva liga, junto con los Texanos de Dallas de Lamar Hunt, que en unos años se mudaron a Kansas City, convirtiéndose en los Jefes. Los Chargers de Los Ángeles que se mudarían con el tiempo a San Diego y los Raiders de Oakland.  A lo largo de diez años de existencia de la AFL, los Broncos fueron el peor equipo de la liga y fueron la única franquicia que nunca participó en un juego de campeonato de la liga. Son también el único dentro de su división que jamás ha cambiado su sede.
Con la unión entre NFL y AFL, la División Oeste de la AFL se conservó tal cual, y pasó a ser la División Oeste de la Conferencia Americana con los mismos equipos iniciales, los dos años finales de la AFL los Bengalíes de Cincinnati formaron parte de esta división, a lo largo de los años también han formado parte los Bucaneros de Tampa Bay y los Halcones Marinos de Seattle.



Howsam vendió al equipo en 1961 y se enfocó en sus nuevas aventuras como gerente primero de los Cardenales de San Luis y, más tarde, de los Rojos de Cincinnati, ambas franquicias de las Ligas Mayores de béisbol. Los nuevos dueños fueron un grupo de empresarios locales encabezados por Gerald Phipps y Calvin Kunz, Phipps terminó por ser el dueño de equipo y en 1981 el equipo fue adquirido por Edgar Kaiser, este a su vez, lo vendió a Pat Bowlen, en 1984,  cuyos herederos son los dueños actuales de la franquicia.
Durante el final de la década de los setenta, cuando los Broncos jugaron por primera vez en un Superbowl se les conoció como Orange Crush, por el color de su uniforme y la defensiva con la que jugaban y que encabezaban jugadores de la talla de Lyle Alzado, Randy Gradishar, Paul Smith, Joe Rizzo, Rubin Carter entre otros.  Sin lugar a dudas y a pesar de los grandes jugadores que han vestido el jersey de los Broncos, tal vez el más icónico de todos los jugadores de la franquicia a lo largo de su historia sea John Elway, el quarterback que los llevó a ganar el campeonato de la NFL por dos años consecutivos y que con el número 7 en su jersey dirigió la ofensiva del equipo por quince años, de 1983 a 1998 cuando ganaron por segunda ocasión el Superbowl.



El 15 de enero de 1978 los Broncos de Denver jugaron por primera vez en un Superbowl, en contra de los Vaqueros de Dallas. Los Broncos perdieron por marcador de 27 a 10. Los Broncos son uno de los cuatro equipos que más veces ha jugado el Superbowl, empatado en 8 ocasiones con los Vaqueros de Dallas, Los Acereros de Pittsburgh y los Patriotas de Nueva Inglaterra. Sin embargo, los Broncos han perdido cinco de esos ocho encuentros lo que los convierte en la franquicia que más veces ha perdido el Superbowl. Las tres ocasiones que han ganado el campeonato de la NFL son el Superbowl XXXII cuando derrotaron a los Green Bay Packers por marcador de 31 a 24.  El Superbowl XXXIII al año siguiente cuando derrotaron a los Halcones de Atlanta 34 a 19 y finalmente el pasado mes de enero cuando ganaron a las Panteras de Carolina con un marcador de 24 a 10 durante el Superbowl 50.
El Logo de los Broncos en un principio mostraba a un Vaquero que parecía aburrido montando un caballo rebelde. El logo en tonos café y mostaza, era lo menos llamativo y algo con lo que ningún equipo deportivo quisiera estar asociado. En 1962 el logo cambió y aunque mantuvo los dos elementos; jinete y caballo, en este logo el jinete era claramente un jugador de futbol americano completamente equipado y con el uniforme anaranjado de los Broncos. El caballo, por su parte mostraba cierta picardía en el rostro. El logo fue rediseñado en 1970 mostrando un D anaranjada mayúscula con un potro de perfil parado en dos patas, visto únicamente de la parte superior con las patas delanteras en posición agresiva y una columna de vaho saliendo de su fosa nasal, este logo cambio muy poco en 27 años, apenas unos pequeños cambios en los rasgos de la cara del caballo en 1993. En 1997 el logo cambió a como lo conocemos ahora; el perfil de un caballo blanco, delineado en azul y la crin anaranjada que parece correr de una manera desenfrenada.
Dentro de la forma que tienen ciertos equipos para honrar a sus mejores retirando los números de los jerseys para que ningún otro jugador los use Los Broncos han retirado tres números; el 7 que utilizó John Elway, el 18 que utilizó Frank Tripucka quien fuera el primer quarterback de la franquicia de 1960 a 1963, y el 44 utilizado por el corredor Floyd Little de 1967 a 1975. En mayo de 2012, Tripucka autorizó a Payton Manning a utilizar el jersey de los Broncos con el número 18.

publicado en DeLaPizarraALaCancha.com.mx en septiembre de 2016